Las preocupaciones de salud oral más comunes en personas mayores

La salud oral es importante para los pacientes de todas las edades, pero hay muchos problemas que se vuelven más apremiantes en los pacientes mayores.

Las personas mayores tienen más probabilidades de experimentar problemas con la pérdida de dientes, el cuidado de las prótesis, la decoloración y la enfermedad periodontal.

Comprender los peligros que son exclusivos de los adultos mayores nos ayudará a tener una mejor idea de cómo abordar y prevenir estos problemas.

Boca seca o xerostomía

En promedio, su cuerpo debe producir más de un cuarto de galón y medio de saliva por día. Esto ayuda a descomponer los alimentos, eliminar las bacterias, prevenir las caries y proteger contra el mal aliento.

Si la boca está demasiado seca, se pueden experimentar innumerables problemas, desde molestias leves hasta problemas mayores con caries.

La boca seca, también conocida como xerostomía, es causada por muchos medicamentos que los adultos mayores toman.

Dado que aproximadamente el 90 por ciento de las personas mayores de 65 años toman algún tipo de medicamento, la sequedad de boca es particularmente común en este grupo de edad. Las infecciones, los cambios hormonales y las alergias también pueden provocar sequedad.

Mal aliento

Las personas mayores luchan a menudo con el mal aliento, lo que puede hacer que las situaciones sociales sean incómodas.

Es importante entender que el mal aliento no es un síntoma que se sostiene por sí solo. Hay una causa subyacente que debemos abordar, que puede ayudar a eliminar este problema. La boca seca y la enfermedad periodontal pueden contribuir al mal aliento.

La mala higiene dental es otra causa principal. El adulto senior debe visitar a su dentista dos veces al año, y cepillarse la boca diariamente para mantener sus dientes limpios.

Si la persona tiene dentadura postiza, deberá asegurarse de estar tan atento a la limpieza como lo haría con dientes reales. La placa se puede acumular tanto en las dentaduras postizas como en los dientes, y esto contribuye de manera importante al aliento desagradable.

Pérdida de dientes

La pérdida de dientes es un problema común entre las personas mayores.

Fumar y una higiene dental deficiente son los principales contribuyentes a la pérdida de dientes en este grupo de edad. La persona afectada deberá consultar a su dentista regularmente para disminuir sus posibilidades de perder dientes.

Si pierde un diente, es imprescindible visitar al dentista lo antes posible para explorar opciones que le ayuden a preservar su capacidad de comer, hablar y sonreír cómodamente, como un implante dental.

Caries

Con el tiempo, puede ser más fácil que las caries se desarrollen en los dientes de la persona adulta senior.

Esto pone a las personas mayores en un mayor riesgo. El consumo de alimentos con alto contenido de azúcar aumentará las posibilidades de contraer caries. La persona afectada puede ayudar a prevenirlos limitando las bebidas y los alimentos azucarados, y cepillándose los dientes con hilo dental diariamente. El uso de un enjuague bucal antiséptico también ayudará a proteger sus dientes de las caries.

Cuidado de la dentadura

Algunas personas son víctimas del mito de que las dentaduras postizas no son tan delicadas como los dientes normales. De hecho, sus dentaduras postizas requieren tanto cuidado y atención como los dientes reales. El adulto mayor deberá cepillarlos y limpiarlos regularmente para evitar daños y decoloraciones. La placa puede acumularse en las dentaduras, como lo haría en cualquier otro diente, y esto puede irritar el tejido de las encías y provocar enfermedades de las encías y otros problemas.

Recomendamos retirar las dentaduras postizas después de cada comida y enjuagarlas para eliminar las partículas de alimentos.

Las dentaduras deberán cepillarse cada noche. Recomendamos cepillar las encías suavemente con un cepillo de cerdas suaves con el fin de mantenerlas limpias y saludables.

Enfermedad de las encías

La enfermedad de las encías es un problema común en el envejecimiento de la población. Esto puede tardar años en desarrollarse, por lo que las personas mayores tienen más probabilidades de experimentar problemas con la enfermedad de las encías que las personas más jóvenes.

La mejor manera de prevenir la enfermedad de las encías es practicar una buena higiene bucal. La persona mayor deberá visitar a su dentista regularmente para que pueda detectar la enfermedad de las encías en etapa temprana, antes de que la gingivitis se convierta en periodontitis.

No se debe pasar por alto la importancia de la atención dental profesional.

 Decoloración de los dientes

Un ligero oscurecimiento de los dientes es un efecto natural del envejecimiento. Si bien el cuidado dental adecuado puede ayudar a prevenir esto, es posible que sea inevitable cierta decoloración.

Se deberá evitar el tabaco, café, refrescos y té para ayudar a mantener sus dientes lo más blancos posible.

Si el adulto senior no está satisfecho con la apariencia de sus dientes, es posible que desee hablar con su dentista acerca de los tratamientos estéticos que ayuden a solucionar su problema. Los tratamientos de blanqueamiento dental o carillas dentales permanentes pueden ayudarle a lograr la apariencia que busca.

Es importante tener en cuenta estos riesgos a medida que envejecemos.

Envejecer puede aumentar algunos factores de riesgo, pero aún se puede disfrutar de una sonrisa brillante y saludable con la atención y la ayuda adecuadas de nuestro dentista.

Los profesionales de Clínica Den trabajan a diario para ayudar a que la sonrisa de todos sus pacientes brille a cualquier edad.

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